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CONCEPTOS CLAVE
Cambio climático
Vulnerabilidad al cambio climático
Capacidad de adaptación
Resiliencia
Amenaza
Medios de vida sostenibles
Adaptación al cambio climático

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Capacidad de adaptación


La capacidad de adaptación se ha definido como:

La capacidad de un sistema [humano o natural] para ajustarse al cambio climático (incluida la variabilidad climática y los cambios extremos) a fin de moderar los daños potenciales, aprovechar las consecuencias positivas, o soportar las consecuencias negativas.1

Uno de los factores más importantes que determina la capacidad de adaptación de las personas, hogares y comunidades, es el acceso y control que puedan tener sobre los recursos naturales, humanos, sociales, físicos y financieros. A continuación se señalan ejemplos de los recursos que afectan la capacidad de adaptación:

Humanos Conocimiento de los riesgos climáticos, técnicas de agricultura de conservación, salud compatible con el trabajo
Sociales Grupos de ahorro y crédito con mujeres, , organizaciones campesinas, instituciones tradicionales de bienestar y de apoyo social
Físicos Infraestructura de riego, instalaciones para el almacenamiento de semillas y granos
Naturales Fuentes hídricas confiables, suelo fértil, vegetación y árboles
Financieros Micro seguros, fuentes de ingreso diversificadas



En general, las personas más pobres en el mundo a menudo tienen un limitado acceso a aquellos recursos de subsistencia que facilitarían su adaptación. El acceso y control sobre estos recursos también varía entre los distintos países, comunidades e incluso en los hogares. En esto influyen factores externos tales como políticas, instituciones y estructuras de poder.2

Por ejemplo, las mujeres son a menudo particularmente vulnerables a los impactos del cambio climático debido a su limitado acceso a la información, recursos y servicios. Del mismo modo, los varones dedicados al pastoreo, a diferencia de las mujeres, pueden estimar que es más fácil adaptarse a la variabilidad de los patrones de precipitación porque su cultura les permite una mayor movilidad entre sus pares. En otras sociedades, más hombres que mujeres pueden sobrevivir a una inundación, debido a que muchas mujeres de escasos recursos no saben nadar. Sin embargo, es importante tomar en cuenta que la capacidad de adaptación puede variar en el tiempo, fruto de las condiciones imprevisibles, y puede ser diferente frente a determinadas amenazas.

El enfoque sobre la integración del cambio climático se basa en la identificación de los grupos vulnerables y la focalización en las estrategias de adaptación, dependiendo del contexto tanto humano como ecosistémico-natural.


1  Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) Grupo de Trabajo 2, 2001. Third Assessment Report, Annex B: Glossary of Terms.

2  En el marco de algunos medios de subsistencia, el capital político se reconoce como la sexta categoría de los recursos.